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Qui sont les gens qui marchent avec Hitler ?


Je parcourais l'album photo de mon défunt oncle sur la Seconde Guerre mondiale de son temps dans l'armée américaine. À ma grande surprise, je suis tombé sur une page consacrée à l'armée nazie. Aucune idée de comment il est arrivé à ces photos. On dirait qu'elle a été prise de son appareil photo mais je ne vois pas comment c'était possible. Je pense qu'il a peut-être été pris d'un soldat nazi tombé au combat.

Qui sont les soldats nazis photographiés avec Hitler ?


Concernant le lieu et la date : La photo a été prise à Blaubeuren, en Allemagne. Au second plan, une partie de l'abbaye de Blaubeuren est visible (son portail ouest) :

Source : Wikipédia Commons, Schilling Thomas (Travail personnel) [CC BY-SA 4.0] (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

L'endroit est à environ 100 mètres au sud du « Blautopf », un célèbre petit étang de Blaubeuren ; aujourd'hui, la rue s'appelle « Blautopfstraße ». Devinant par les ombres portées, la photo a été prise vers midi.

Peut-être, la photo représente la visite d'Hitler à Blaubeuren où il a déjeuné le 5 septembre 1933 (d'après l'"Itinéraire" de Sandner), à l'occasion de son séjour à Ulm où il a assisté à une manœuvre du 5. Reichswehrregiment les 5 et 6 septembre 1933 (cela peut expliquer la présence de militaires de haut rang à cet endroit et à cette époque). Il existe des sources d'archives sur une rencontre entre Hitler et certains officiers de haut rang de la Reichswehr à Ulm : Werner von Blomberg, le général Kurt von Hammerstein, le Generalleutnant Curt Liebmann et le général Hans Freiherr Seutter von Lötzen. Devinant par une version légèrement meilleure (mais recadrée) de cette photo (qui était également disponible sous forme de carte postale : voir ici et ici), la personne à la gauche d'Hitler pourrait être Werner von Blomberg (portant son "Pour le Mérite" ?), à alors ministre de la Défense. La personne à l'extrême droite de la photo peut être Heinrich Himmler (???). Concernant Goebbels : Il semble qu'il n'ait pas accompagné Hitler à Ulm mais qu'il soit retourné à Berlin après avoir assisté au rassemblement de Nuremberg du 30 août au 3 septembre 1933.


Hitler et « sa Volkswagen » : retracer les 80 ans d'histoire de la Beetle

La VW Beetle doit son existence aux nazis. Adolf Hitler a posé la pierre angulaire de l'usine Volkswagen de Wolfsburg il y a 80 ans. Ici, une rétrospective critique d'une success story allemande.

Adolf Hitler inspectant la toute première coccinelle VW à Stuttgart, 1936

Deux hommes, un grand projet : Adolf Hitler et Ferdinand Porsche sont les créateurs de la Volkswagen Beetle. Porsche était l'ingénieur de génie, Hitler le politicien rusé. "Ces deux sont faits l'un pour l'autre", a déclaré Wolfram Pyta, professeur d'histoire à l'Université de Stuttgart.

Avec les historiens Nils Havemann et Jutta Braun, il a écrit Porsche : Du bureau d'études à la marque mondiale. Le livre retrace l'entreprise depuis sa fondation à Stuttgart le 25 avril 1931.

Le projet Volkswagen de Porsche n'aurait jamais pu être réalisé sans le soutien d'Hitler. "Hitler avait besoin d'un esprit créatif pour produire sa voiture compacte adaptée à la production de masse", a déclaré Pyta. "Et Porsche avait besoin d'un soutien politique pour lui permettre de le construire sans pression financière."

Une œuvre d'art intitulée "Der Adolf war's" ("C'était tout Adolf") de l'artiste autrichien Wolfgang Flatz présente le capot d'une VW Beetle peint d'une croix gammée

Motorisation et mobilisation

Hitler a annoncé une « motorisation populaire » au salon de l'automobile de février 1933, quelques semaines seulement après avoir été nommé chancelier du Reich. À l'été 1934, l'Association du Reich de l'industrie automobile allemande confie à Porsche la tâche de concevoir une voiture sous le slogan « la force par le plaisir », du même nom que l'Organisation nazie pour les activités de loisirs.

Hitler, qui n'avait pas de permis de conduire, a personnellement approuvé le prototype de "sa Volkswagen" le 29 décembre 1935. Pas beaucoup plus de deux ans plus tard, le 26 mai 1938, la première pierre de l'usine Volkswagen de Wolfsburg était posée, en présence du Führer.

Cependant, la voiture construite pour "la force par le plaisir" était avant tout destinée à l'armée allemande, et non à la "motorisation populaire". Il a été mis à l'usage militaire et tout-terrain sur le front. Cela en a surpris peu. Une brochure Porsche de 1934 disait qu'une "voiture doit être adaptée non seulement à un usage personnel, mais aussi au transport et à des fins militaires particulières".

Une célébration a eu lieu dans l'usine VW lorsque la millionième Beetle est sortie de la chaîne de montage en 1955

Une Volkswagen française ?

Le succès d'une petite voiture pour le peuple n'a commencé qu'après la guerre. Il a été rebaptisé "Coccinelle" pour l'éloigner de la période nazie. Le premier est sorti de la chaîne de montage en décembre 1945. Le millionième Beetle est arrivé 10 ans plus tard. La voiture bossue à moteur boxer est devenue un symbole du miracle économique allemand et un succès mondial. Au total, près de 22 millions de Coccinelles ont été produites et vendues.

La Beetle a réussi à se débarrasser de son passé nazi immédiatement après la guerre. Notamment, le ministère français de la production industrielle, dirigé par les socialistes, a contacté Porsche en octobre 1945.

« Nulle part l'éloignement réussi du national-socialisme n'est plus clair que dans les efforts du gouvernement français pour gagner la conception de Volkswagen pour lui-même », a déclaré Pyta.

Fin d'une époque : Le 30 juillet 2003, la dernière Coccinelle est produite au Mexique

'Traiter avec le diable'

La concurrence française a su arrêter une « voix populaire » allemande. "Renault et Peugeot ont conspiré" contre cela, a déclaré Pyta à DW. "Porsche et son gendre Anton Piëch ont été accusés d'avoir participé à des crimes de guerre."

Malgré le succès mondial de la Beetle, Porsche a été arrêté par surprise par les autorités militaires françaises en décembre 1945, restant en prison jusqu'en août 1947. La coopération d'Hitler et de Porsche, cependant, n'était pas si inhabituelle, a déclaré Pyta. Les dirigeants autoritaires peuvent attirer des acteurs apolitiques avec la perspective de grands projets : "Porsche n'était pas le seul à écarter les considérations morales face à un opportunisme illimité", a-t-il déclaré. « Les chefs d'entreprise intéressés uniquement par la réussite de leur entreprise ou par la mise en œuvre de projets techniques ambitieux n'ont souvent aucun scrupule à faire des affaires avec le diable.

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Hitler était-il la personne la plus méchante de l'histoire ?

Par mal moral, on entend la déviation de la volonté humaine des prescriptions de l'ordre moral et l'action qui résulte de cette déviation. Une telle action, lorsqu'elle procède uniquement deignorance, n'est pas à classer comme un mal moral, qui est proprement restreint aux mouvements de la volonté vers des fins dont leconscience désapprouve. L'étendue du mal moral n'est pas limitée aux circonstances de la vie dans l'ordre naturel, mais comprend également la sphère de la religion, par laquelle le bien-être de l'homme est affecté dans le ordre surnaturel, et le préceptes dont, comme dépendant en définitive de la Volonté de Dieu, sont des plus strictes possibles obligation (voir PÉCHÉ). Les obligation à l'action morale dans l'ordre naturel est, en outre, généralement admis comme dépendre des motifs fournis par la religion et il est au moins douteux s'il est possible pour la morale obligation exister en dehors d'un surnaturel sanction.

Si vous regardez le volume des dommages causés, Hitler est incontesté. Si vous prenez en compte le nombre total de morts de l'Holocauste et de la Seconde Guerre mondiale, vous regardez plus de 80 millions de morts. Le nombre de souffrances qu'il a causées par habitant est ahurissant.

Pour être la personne la plus méchante, vous devez :

  1. Sachez que vous causez la souffrance et la mort et avec malveillance préméditée, s'engager dans un acte maléfique (votre conscience vous dit que c'est mal), avec l'intention de causer la souffrance et la mort.
  2. Planifier à l'avance et attendre ajoute à la gravité, car vous avez le temps de réfléchir à ce que vous faites.
  3. Plus vous prévoyez de blesser et de tuer de personnes, plus le niveau de mal est grave.

Hitler détestait non seulement les Juifs, mais les communistes, les personnes handicapées, les Romanis, les arriérés mentaux, les Slaves, les Noirs et autres. Essentiellement, il croyait que certains devaient être carrément exterminés, comme les Juifs, alors que les Noirs pouvaient être autorisés à vivre comme des esclaves. Il croyait que les Aryens étaient génétiquement supérieurs aux autres. Afin d'accepter sa solution finale, il a déshumanisé les gens simplement parce qu'ils étaient inférieurs dans son esprit. C'étaient des êtres humains innocents, y compris des enfants. Avoir ce niveau de respect froid et insensible pour les autres êtres humains est aussi mauvais, et il était à l'aise avec l'extermination de millions de personnes.

Facteurs atténuants : il interdisait les zoos humains, il n'aimait pas que les animaux soient blessés et était végétarien, et il était gentil avec les enfants aryens.

  1. Il était docteur. Sa profession était dédiée à la guérison des gens. Et il a trahi cet appel en faisant des expérimentations humaines, des actes innommables de voir comment les êtres humains réagiraient à des températures glaciales, une vivisection vivante, etc. Il a fait des expériences horribles sur des jumeaux, même des enfants. Il considérait les gens comme moins que les choses.
  2. Quand il y avait des épidémies, il envoyait tout un bunker de personnes se faire gazer.
  3. Parce qu'il était le celui qui fait du mal aux gens directement, sa conscience aurait dû être bien informée de la dépravation de son comportement, donc cela ajoute un niveau supplémentaire de culpabilité.

Albert poisson

Fish était un violeur d'enfants, un tueur en série et un cannibale. Il s'est vanté de ses horreurs, affirmant qu'il "en avait un dans chaque état". Il était connu pour avoir tué au moins 5 personnes, mais très probablement beaucoup, beaucoup plus. Il a également poignardé plusieurs personnes.

Le défi est de savoir comment vous définissez le «mal». Les psychopathes n'ont aucune empathie. Ce sont des prédateurs de sang-froid. Quand ils tuent, cela ne leur fait même pas de mal. Ils considèrent les autres personnes faibles pour avoir de l'empathie. Ils n'ont pas de conscience à violer.

Hitler n'était pas considéré comme un psychopathe. Il n'a pas torturé les animaux quand il était enfant. Au lieu de cela, il était motivé par une haine extrême, parce qu'il croyait que les Juifs et les communistes étaient responsables de la chute de l'Allemagne et de la dégradation morale du monde. En ce sens, il avait le sens de la justice, mais ce sens de la justice était complètement déformé. Alors, est-ce que cela le rend moins « méchant » ? Ou est-ce que cela le rend plus méchant parce qu'il connaissait la différence entre le bien et le mal et a choisi de faire le mal ? Bien sûr, on pourrait soutenir que dans son esprit, il était en train de faire du monde un endroit meilleur, aussi tordu et faux que cela soit.

Un psychanalyste a passé en revue les données médicales et psychologiques d'Hitler.

Le Dr Redlich pense que l'on ne peut pas évaluer correctement les actions d'Hitler sans prendre en compte non seulement les faits historiques, mais aussi les ‘’réalité psychologique.’’ Par exemple, Hitler croyait que son père était à moitié juif et était mort de la syphilis. Ces croyances, soutient l'auteur, peuvent avoir affecté le comportement du leader nazi, qu'elles soient vraies ou non. (Il n'y a aucune preuve claire, écrit le Dr Redlich, pour étayer l'une ou l'autre affirmation.)

Le Dr Redlich théorise que Hitler a peut-être pensé que ses anomalies physiques - son hypospadia et son spina bifida occulta - étaient des signes qu'il avait hérité de la syphilis de son père. Et sa rage à ce sujet a peut-être alimenté son antisémitisme et son obsession pour la syphilis en tant que « maladie juive », un thème sur lequel il s'est attardé pendant 10 pages dans « Mein Kampf ».

L'un des aspects les plus déroutants de l'enfance d'Hitler est que les enquêteurs ont pu y trouver peu de choses pour préfigurer l'adulte qu'il deviendrait. Il ne torturait pas les animaux (bien qu'il y ait une seule histoire, souvent répétée, à propos d'un bouc), et d'après le peu que l'on sait, il semblait un enfant assez normal, bien que sexuellement timide à l'adolescence. « Les psychohistoriens supposent que l'enfant a eu des conflits profonds et gênants (y compris des sentiments ambivalents à propos de sa mère et de son père) », écrit le Dr Redlich. « Je suis plus impressionné par le manque de données utiles sur les habitudes alimentaires, les troubles du sommeil et l'apprentissage de la propreté. »

Les indicateurs des particularités d'Hitler à l'âge adulte, bien sûr, sont abondants, de son inhibition sexuelle (il n'a peut-être jamais eu de rapports sexuels avec Eva Braun, écrit le Dr Redlich) à ses phobies de la maladie, ses rages explosives, ses délires et sa conviction. qu'il mourrait en bas âge (il est mort à 56 ans). Dans son livre, le Dr Redlich parcourt un liste des symptômes psychiatriques - paranoïa, narcissisme, anxiété, dépression, hypocondrie, pour n'en nommer que quelques-uns - et trouve des preuves pour chacun.La preuve qu'Hitler était ouvertement autodestructeur ou sexuellement pervers est plus clairsemée et moins convaincante, dit l'auteur.

Pourtant, le Dr Redlich conclut qu'il n'est pas très utile d'attacher un diagnostic psychiatrique formel au leader nazi. Lorsqu'il applique de tels diagnostics, écrit-il, il se sent souvent « comme si j'étais dans un magasin de vêtements bon marché : rien ne va et tout va. » En fin de compte, le psychiatre décrit Hitler comme un homme qui était plus que la somme de sa pathologie. , entièrement responsable de ses actes.

Certains ont soutenu que toute tentative d'expliquer Hitler est erronée, car la compréhension engendre inévitablement des excuses. Le Dr Redlich n'est pas d'accord : « J'ai essayé de me mettre autant que possible à la place d'Hitler, de l'étudier comme un psychiatre étudierait un patient médico-légal, pour comprendre ce qui le fait vibrer », a-t-il déclaré. « L'empathie n'est pas la même chose que la sympathie. » En fait, il est peu probable qu'en essayant de comprendre les actions d'Hitler, cet auteur particulier puisse également lui pardonner. Le Dr Redlich, 88 ans, est lui-même un Autrichien d'origine juive, qui s'est entraîné à Vienne avant la guerre et a fui les nazis pour les États-Unis en 1938. ''Ce livre'', a-t-il dit, ''est en quelque sorte ma réponse à Hitler.''

La personne la plus mauvaise serait quelqu'un qui connaîtrait la différence entre le bien et le mal, choisirait de faire le mal avec l'intention de faire un grand mal, à grande échelle, et avec beaucoup de temps pour le considérer et sans raison valable. La personne serait en bonne santé physique et n'aurait eu aucune circonstance atténuante pendant l'enfance ou l'âge adulte.

Considérez les entrées du journal du Dr Mengele :

Le journal commence en juin 1960, en Argentine, 19 ans avant que le criminel de guerre nazi le plus traqué au monde ne se noie – ou ne subisse un accident vasculaire cérébral – alors qu'il nageait au large de Bertioga, au Brésil.

«Je vois à quel point mes plans ont été justes depuis le début et je comprends maintenant que suivre les conseils des gens aboutit principalement à des absurdités irréparables. Mais je refuse de rejeter la culpabilité sur les autres : J'étais seul responsable de mes décisions,», écrit Mengele, qui avait 49 ans lorsqu'il a lancé le journal.

À moins que le monde n'adopte des programmes d'élevage comme ceux qu'il a poursuivis à Auschwitz, « l'humanité est condamnée, même sans guerre », écrit-il.

Se référant à morale, esthétique et génétique, Mengele écrit : "Le vrai problème est de définir quand la vie humaine vaut la peine d'être vécue et quand elle doit être éradiquée."

« Il n’y a qu’une vérité et qu’une vraie beauté… Il n’y a pas de « bonne » ou de « mauvaise » nature. Il n'y a que « approprié » ou « inapproprié » … Les deux équipes ont des chances égales. Néanmoins, la nature fournit une passoire. Les choses « inappropriées » échouent car elles perdent dans la lutte pour la survie. »

Discutant du système de castes indien, Mengele note : « Les brahmanes sont bien construits, certains d'entre eux ont même les yeux bleus. Ils ont un petit nez droit et ce sont en général des êtres humains de grande qualité. Et c'est parce que les brahmanes ont utilisé la caste la plus élevée pour préserver leur noble sang. Ce sont les descendants des peuples nordiques qui ont jadis conquis et dirigé l'Inde.

Mengele explique comment créer une classe supérieure : « Cela ne peut être fait qu'en sélectionnant les meilleurs. »

« Tout se terminera en catastrophe si la sélection naturelle est modifiée au point que les personnes douées sont submergées par des milliards de crétins », prévient-il, prédisant que 90 % des humains mourront de faim à cause de la stupidité et que les 10 % restants survivront « comme les reptiles ont survécu. . Les autres mourront, tout comme les dinosaures… il faut empêcher la montée des masses d'idiots," il écrit.

« La personne faible d'esprit (« idiot du village ») a été séparée des agriculteurs en raison de son statut social et de ses faibles revenus », écrit-il.

« Cette séparation n'est plus le cas à l'ère de la technologie. Il est maintenant au même niveau que le fils du fermier qui s'est rendu en ville.

« Nous savons que la sélection gouverne toute la nature en choisissant et en exterminant… Ceux qui n'étaient pas aptes devaient accepter la domination d'êtres humains plus accomplis, ou ils étaient chassés ou exterminés. Les humains les plus faibles ont été exclus de la reproduction. C'est la seule façon pour les êtres humains d'exister et de se maintenir.

Il dit que les « crétins inférieurs » devraient être exterminés, ajoutant : « Nous devons nous assurer que l'éradication suspendue de la nature se poursuivra par le biais d'arrangements humains… le contrôle des naissances peut être effectué en stérilisant ceux qui ont des gènes déficients.

Mengele conseille ensuite à l'Allemagne d'abandonner l'idéologie féministe et de contrôler les accouchements. « La biologie ne soutient pas l'égalité des droits. Les femmes ne devraient pas occuper des postes plus élevés. Le travail des femmes doit dépendre du remplissage d'un quota biologique. Le contrôle des naissances peut être fait en stérilisant ceux qui ont des gènes déficients. Ceux qui ont de bons gènes seront stérilisés après le cinquième enfant.

Il est difficile de lire ces mots sans déchirer. La réduction des êtres humains à moins que des insectes est difficile à comprendre. Mengele ne considère pas un instant que les êtres humains ont des émotions, de l'amour, de la joie, du bonheur, des rires et des larmes. La capacité de cette personne à profiter du cadeau de la vie ne dépend pas de la rectitude et de la taille de son nez, de sa constitution physique ou de son intelligence. Réduire les êtres humains à de telles choses est un pas au-delà du mal. Et il admet qu'il savait qu'il faisait mal. Il a personnellement fait ces choses directement, de manière sadique, et semblait apprécier l'expérimentation humaine, indépendamment de la douleur et de la misère que cela causait à ses victimes, car elles n'étaient même pas humaines à ses yeux.


Dans un uniforme effrayant, renversant une marche vers la mort

"Walking With the Enemy" est basé sur les actes réels de Pinchas Rosenbaum, le fils d'un rabbin hongrois qui a réussi à sauver les Juifs des nazis et de leurs collaborateurs en se déguisant en costume ennemi.

Dans le récit fictif du film, le héros, Elek (Jonas Armstrong), sort d'un camp de travail bombardé.Sa famille déportée, il trouve refuge à Budapest, se heurtant à une résistance basée autour de la Glass House de la ville, qui imprime des papiers suisses pour aider à s'échapper.

« Walking With the Enemy » donne une idée palpable de la façon dont les nazis ont pu gouverner par la peur. Se déguisant simplement en officier allemand et criant des ordres, Elek est capable de libérer un camarade emprisonné et de rediriger les Juifs liés au camp de la mort. Via un intérêt amoureux (Hannah Tointon), le film montre une fois de plus que les impératifs du mélodrame – qui dictent que les personnages préférés survivent – ​​et le massacre indifférent de l'Holocauste font un mélange difficile.

Visuellement, "Walking With the Enemy" ressemble à une mini-série télévisée, un sentiment renforcé par l'habitude du réalisateur Mark Schmidt de couper le sang. Des cartes de titre constantes introduisant des personnages historiques suggèrent le travail d'un complet plutôt que d'un cinéaste qui a concentré le matériel. (Le générique d'ouverture indique à deux reprises que le film a été inspiré par une histoire vraie.)

En effet, une intrigue parallèle mettant en vedette Ben Kingsley dans le rôle de Miklos Horthy – qui a dirigé la Hongrie en tant que régent et a tenté de négocier une capitulation tardive à l'Union soviétique au mépris d'une alliance officielle avec les nazis – aurait constitué une procédure convaincante à part entière.

« Walking With the Enemy » est classé PG-13 (les parents sont fortement mis en garde). Violences liées à l'Holocauste et à la guerre.


La vraie raison pour laquelle un mufti palestinien s'est allié à Hitler ? Ce n'est pas si choquant.

Mardi, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a prononcé un discours devant le Congrès sioniste mondial dans lequel il a affirmé de manière très controversée que l'Holocauste avait été l'instigation d'un éminent religieux palestinien.

Netanyahu a cité une rencontre bien connue en 1941 entre Adolf Hitler et Haj Amin al-Husseini, le grand mufti de Jérusalem, qui s'était enfui en Allemagne et était de connivence avec les nazis. Mon collègue William Booth a rendu compte du discours de Netanyahu, qui reposait sur cette déclaration clé :

Le but de cette leçon d'histoire était simple : Netanyahu a souvent cherché à caractériser l'hostilité et la violence palestiniennes envers Israël non pas comme le produit des conditions politiques actuelles - avec lesquelles il devrait alors compter - mais d'une ancienne haine arabe innée envers les Juifs. .

Le contrecoup du discours a été à la fois rapide et prolongé. L'opposition israélienne a qualifié l'affirmation de Netanyahu de « dangereuse distorsion historique ». D'autres l'ont comparé à une forme de négationnisme, qui est techniquement un crime en Israël. Un porte-parole de la chancelière allemande Angela Merkel a été obligé de rappeler au monde qu'en effet, l'Holocauste était la faute de l'Allemagne : « Tous les Allemands connaissent l'histoire de la folie raciale meurtrière des nazis qui a conduit à la rupture avec la civilisation qu'était l'Holocauste. dit Steffen Seibert.

Et l'historien en chef de Yad Vashem, le mémorial officiel de l'Holocauste d'Israël, a estimé que le révisionnisme du dirigeant israélien était "complètement erroné, à tous égards".

"Hitler n'avait besoin de personne pour encourager la solution finale", a déclaré au quotidien israélien Haaretz Dina Porat, qui est également historienne principale à l'université de Tel Aviv. "Sur le plan des faits, il n'y a pas de débat. Toutes ces actions, les obsessions d'Hitler, n'ont aucun lien avec le mufti." Porat a déclaré au journal israélien que les propos présumés du mufti ne figurent pas dans les procès-verbaux enregistrés.

Il y a, bien sûr, une bonne quantité de recherches historiques sur les penchants idéologiques du mufti et ses vues odieuses envers les Juifs d'Europe. Il a aidé les nazis avec la propagande de guerre dirigée contre les musulmans et a appelé à la destruction des colonies juives en Palestine dans des émissions de radio. Mais il y a peu de preuves qu'il ait encouragé la solution finale ou qu'Hitler ait même demandé conseil au mufti.

Néanmoins, la réunion a maintenant acquis une valence politique particulière : c'est le moment décisif pour l'avènement de « l'islamofascisme », un concept parfois invoqué par Netanyahu, ses partisans et les néoconservateurs américains lorsqu'ils parlent des méfaits de l'extrémisme islamiste.

Bien qu'il s'agisse d'un épouvantail idéologique pratique, il obscurcit totalement les forces réelles qui ont attiré quelqu'un comme Husseini dans l'orbite nazie autour de la Seconde Guerre mondiale.

À l'époque, la Palestine était sous mandat britannique, un contexte colonial dont les Palestiniens craignaient qu'il ne conduise à leur dépossession. Les Britanniques eux-mêmes étaient bien conscients des griefs arabes face à la migration juive.

« Un conflit irrépressible est survenu entre deux communautés nationales dans les limites étroites d'un petit pays », a rapporté la Commission Peel de 1937, qui a proposé une partition du territoire qui donnerait au nouvel État juif la plus grande partie du littoral et les terres agricoles les plus fertiles du pays. terres. "Environ 1 000 000 d'Arabes sont en conflit, ouvert ou latent, avec quelque 400 000 Juifs. Il n'y a pas de terrain d'entente entre eux."


Un faux historique : la photo d'Hitler sortant de prison

Des documents du temps d'Hitler à Landsberg doivent être mis aux enchères le 2 juillet par le propriétaire d'une compagnie de taxis, qui dit que son père les a découverts dans un marché aux puces. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Spiegel

Une photo vieille de 90 ans, sur laquelle le futur dictateur nazi apparaît peu après sa sortie de prison, nous induit toujours en erreur après tout ce temps. La photo - l'une des images les plus célèbres dans laquelle Hitler apparaît - n'a pas été prise en dehors de la prison de Landsberg comme on le pensait auparavant. Le futur dictateur allemand pose assez rigide à côté d'une Mercedes, vêtu d'une veste imperméable noire. Ses cheveux sont soigneusement coiffés ainsi que la moustache qui l'a rendu célèbre, tout en posant devant une grille médiévale.

La photo date du 20 décembre 1924 et a été réalisée pour marquer la libération d'Hitler de Landsberg en Bavière, où il a passé neuf mois pour trahison, d'une peine de cinq ans. La prison de Landsberg était l'endroit où Hitler a écrit son autobiographie-manifeste, Mein Kempf. La photo a été prise par le photographe d'Hitler, Heinrich Hoffmann, et l'image était censée annoncer sa libération à toute l'Allemagne, proclamant son glorieux "retour".

La photo a été utilisée par la presse au cours des dernières décennies, avec l'explication "Hitler quittant la prison de Landsberg" comme l'avait écrit Hoffmann lui-même. C'est rapidement devenu une image très connue, surtout après qu'Hitler ait reconstitué cette scène pour Hoffmann, après sa nomination au poste de chancelier.

Mais l'image n'est pas ce qu'elle semble être. C'est en fait un faux du Führer.

Hitler a utilisé le temps passé à Landsberg pour dicter sa chape antisémite “Mein Kampf.” Image avec l'aimable autorisation de Spiegel

La forteresse de Landsberg existe toujours aujourd'hui et est toujours une prison, mais elle n'a jamais eu de porte médiévale massive comme celle de la photo. De plus, le bâtiment date de�, pas du Moyen Âge. La porte sur la photo est en fait Bayertor – la porte dite bavaroise, l'entrée sud de la vieille ville de Landsberg. Alors d'où vient la fausse explication ?

Hitler reçoit des visiteurs dans la prison de Landsberg, dont Rudolf Hess (deuxième à partir de la droite.) Image reproduite avec l'aimable autorisation de Spiegel

On raconte qu'Hoffmann, venu de Munich pour saluer Hitler à la sortie de prison, voulait immortaliser ce moment historique pour la postérité, mais un gardien de prison lui avait interdit de prendre des photos et menacé de confisquer son appareil. Frustré, Hoffmann a conduit à Bayertor et a demandé à Hitler de poser là-bas. L'avouant dans ses mémoires, il a dit qu'il avait pris la décision parce que cet endroit avait plus une atmosphère de forteresse.

La presse, d'alors et d'aujourd'hui, a repris l'explication de Hoffmann, certains ajoutant même de faux détails de l'histoire en écrivant des titres tels que "Les portes de la forteresse se sont ouvertes". Depuis, tout le monde pense que la prison de Landsberg a une porte si imposante à son entrée.

Le temps passé en prison était loin d'être dur. Son aile au deuxième étage s'appelait « la colline du général » et les visiteurs ont remarqué qu'il était entouré de fruits, de vin, de fleurs et bien plus encore. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Spiegel

Dans la grande histoire du nazisme, cela est vu, bien sûr, comme un détail mineur, une correction apparemment insignifiante dans un tableau beaucoup plus vaste. Cependant, il illustre un aspect clé de toute l'histoire. Cela montre que Hitler et Hoffmann étaient non seulement bien conscients de l'importance politique de l'image, mais étaient également prêts à manipuler la vérité dans le processus. À une époque où la plupart des politiciens ne se préoccupaient pas de questions apparemment éphémères, la photo prise par Hoffmann marque le début d'une nouvelle ère. C'était le premier pas vers ce que nous appellerions aujourd'hui la gestion de l'image, à travers laquelle Hitler et Hoffmann ont construit avec soin et minutie, l'image publique du Führer, une campagne commencée dans les années 20 et qui ne s'est terminée qu'avec sa mort.


Les amis américains d'Hitler : Henry Ford et le nazisme

Au cours du siècle dernier, Ford est devenue l'une des marques américaines les plus emblématiques, de sa gamme de camionnettes à la Mustang. La première voiture de l'entreprise, le modèle T, a ouvert la voie et a contribué à créer l'industrie automobile moderne. Pourtant, ce que peu de gens savent aujourd'hui, c'est que le fondateur de l'entreprise, Henry Ford, non seulement avait des opinions personnelles profondément préjugées, mais qu'il est également devenu l'un des principaux amis américains d'Hitler dans les années qui ont précédé la guerre. À son honneur, la Ford Motor Company a fait des efforts pour se réconcilier avec cette histoire troublante, mais il reste encore du travail à faire. Comme nous le verrons, les opinions de Ford étaient plus qu'une simple affaire privée - elles se sont traduites par des actions concrètes qui ont eu un effet majeur sur la préparation militaire de l'Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale. Certes, Ford était loin d'être le seul homme d'affaires américain à être séduit par l'Allemagne nazie. Son rival, General Motors, avait sa propre division allemande et fabriquait des pièces d'avion pour la Luftwaffe.

Comme j'en discute dans mon livre Les amis américains d'Hitler, certains de ses dirigeants avaient des opinions qui allaient au-delà des intérêts commerciaux purs et frôlaient les sympathies nazies. Pourtant, l'histoire de Ford est unique, non seulement parce qu'il a fait de nombreuses affaires dans le Troisième Reich, mais aussi en raison de l'influence qu'il exerçait sur les autres amis américains d'Hitler aux États-Unis. Ce leader industriel était bien plus qu'un simple homme d'affaires, c'était aussi une icône américaine qui, comme son ami Charles Lindbergh dont nous parlerons dans la dernière partie de cette mini-série, deviendrait pratiquement obsédé par Hitler et le nazisme.

Ford est né dans une ferme en 1863. Après avoir poursuivi une carrière dans l'ingénierie, il a fondé la Ford Motor Company en 1903 et a présenté le révolutionnaire Model T cinq ans plus tard. Le génie de la fabrication de Ford était incontestable - en introduisant des innovations telles que la chaîne de montage et des pièces standardisées, il a pu accélérer considérablement la production de ses véhicules et faire baisser les prix. Ford a scandalisé l'opinion des entreprises en payant volontairement à ses travailleurs la somme faramineuse de 5 $ par jour en 1914, soit plus du double de leur salaire précédent. Dans le même temps, Ford a utilisé ses propres travailleurs comme marché pour ses véhicules et les a encouragés à acheter des modèles T pour eux-mêmes. Cela a fonctionné, et seulement 10 ans après la sortie du modèle T, il représentait la moitié des voitures aux États-Unis. Il va sans dire que Ford est devenu un homme très, très riche, sans doute l'industriel le plus célèbre du pays.

Le Führer a indiqué un jour son désir d'aider Heinrich Ford à devenir le leader du mouvement fasciste en pleine croissance en Amérique.

Malgré son génie industriel, Ford a également eu une séquence moins attrayante. Il s'est opposé à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale et a ensuite adopté l'idée que la guerre avait été causée par un complot international de banquiers juifs. Les théories du complot ont toujours été un élément clé de l'antisémitisme, et une fois que l'on commence à croire une théorie, ils ont tendance à croire de plus en plus. Les insultes antisémites sont devenues courantes dans les conversations de Ford, et au début des années 1920, il possédait un journal appelé le Dearborn Indépendant qu'il a changé en un porte-parole vicieusement antisémite. Il a commencé à distribuer personnellement un grand nombre du tristement célèbre tract antisémite Les protocoles des sages sages de Sion. Quelques années plus tard, il a finalement été contraint de s'excuser auprès de la communauté juive du pays après avoir perdu un procès en diffamation, mais il semble que ses propres opinions soient restées inchangées. Au milieu des années 1930, Ford accusait « les financiers et les prêteurs d'argent » à la fois du New Deal et de la perspective d'une autre guerre mondiale. L'un de ses nombreux admirateurs était Hitler lui-même, et selon un récit, le Führer a un jour indiqué son désir d'aider "Heinrich Ford" à devenir "le leader du mouvement fasciste en pleine croissance en Amérique".

Comme je l'ai mentionné, les opinions de Ford n'étaient pas seulement une affaire privée, elles ont également influencé la politique de l'entreprise. Dans les années 1920, Ford et GE étaient en concurrence pour acheter le constructeur automobile allemand Opel, qui considérait tous deux comme un excellent moyen d'entrer sur le marché allemand. GE a remporté l'offre et a acheté Opel, et en retour Ford a ouvert une usine automobile dans la ville allemande de Cologne. Cela s'est avéré être une opération lucrative et, au début de la guerre, les intérêts de Ford en Allemagne étaient estimés à environ 8,5 millions de dollars.

continuer la lecture Les amis américains d'Hitler : Henry Ford et le nazisme sur la chaîne Unknown History à Quick and Dirty Tips. Ou écoutez l'épisode complet ci-dessous.


Plus de commentaires:

Steven r offensif - 23/06/2008

Rick Shenkman doit s'assurer qu'il vérifie correctement les faits avant de faire des déclarations telles que -
"On oublie que l'Allemagne a réussi à remporter plus de médailles que tous les autres pays réunis. Hitler était satisfait du résultat."

L'Allemagne a certainement connu des Jeux olympiques réussis, mais elle n'a pas été près de remporter plus de médailles que tous les autres pays réunis. Le fait est que l'Allemagne a ramassé un total de 89 sur 388 possibles. (Les États-Unis en ont obtenu 56)

Quand tous les faits ne sont pas vérifiés, comment pouvons-nous croire le reste.

JB Campbell - 20/11/2007

On a demandé à Owens s'il avait rencontré des nazis méchants en Allemagne ? Il a dit, non, seulement de gentils Allemands. Et ils ne m'ont pas fait monter à l'arrière du bus non plus.

Je l'ai rencontré quand j'étais enfant. Il était disc-jockey sur une station de radio à Chicago. Il m'a serré la main et m'a offert un tas de 45 disques. Je les ai ramenés à la maison et j'ai découvert Eddie Cochran et Summertime Blues, grâce à Jesse Owens.

Rex RexCurry.net Curry - 25/08/2004

J'ai apprécié votre article et il m'a rappelé un autre morceau d'histoire peu connu : alors que le Parti national-socialiste des travailleurs allemands présidait les Jeux olympiques de 1936 au cours desquels Jesse Owens a établi plusieurs records, la famille et les amis d'Owens ont affronté des écoles publiques aux États-Unis qui le racisme et la ségrégation mandatés par la loi, et cela nécessitait un salut quotidien au drapeau américain avec un engagement écrit par un national-socialiste autoproclamé aux États-Unis (Francis Bellamy) de glorifier le gouvernement. http://members.ij.net/rex/pledge1.html

Une photo époustouflante d'une classe séparée chantant robotiquement l'Engagement est à
http://members.ij.net/rex/nazi%20salute%209.jpg

Un graphique à couper le souffle comparant l'engagement américain au salut du Parti national-socialiste des travailleurs allemands se trouve sur http://members.ij.net/rex/pledgewonschik.html

avec des informations sur une nouvelle affaire de la Cour suprême des États-Unis qui expose l'histoire terrifiante du Pledge.

Le serment d'allégeance des États-Unis a été à l'origine du salut du Parti national-socialiste des travailleurs allemands. http://members.ij.net/rex/pledgesalute.html

C'est un mythe que c'était un vieux salut romain.

L'un des grands mythes sur les écoles publiques est que les enfants acquièrent une bonne "socialisation". Le serment d'allégeance socialiste est une preuve supplémentaire que la socialisation des écoles publiques est si mauvaise que les écoles publiques devraient cesser. Cette page Web aide les élèves des écoles publiques à cesser de répéter le serment d'allégeance au drapeau et à mettre fin à toute politique scolaire gouvernementale à son égard. http://members.ij.net/rex/stopthepledge.html

Les enfants sur les photos des pages Web ci-dessus ont salué le drapeau américain avec le salut et la promesse socialistes originaux écrits par le socialiste Francis Bellamy pour promouvoir le socialisme à travers l'institution la plus socialiste : les écoles publiques (écoles socialisées). Le Parti national-socialiste des travailleurs allemands était au courant du salut des États-Unis lorsqu'il a adopté son salut.

Lorsque la Constitution des États-Unis a été écrite, les gens aux États-Unis ont reçu des cours privés. Bellamy a vécu à l'époque où les écoles étaient fortement socialisées par le gouvernement américain. C'était un point de vue plus tard partagé par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands.

Les écoles publiques étaient racistes et elles imposaient la ségrégation par la loi. Chaque jour, les enfants séparés ont été contraints de fréquenter des écoles publiques racistes où ils ont été contraints de faire collectivement un salut dégradant et une promesse d'un drapeau écrit par un socialiste pour glorifier le gouvernement. Tout enfant qui ne respectait pas la promesse socialiste était expulsé. Si les parents rejetaient les écoles publiques en faveur des nombreuses meilleures alternatives, certains administrateurs d'écoles publiques continueraient de harceler les familles. C'est un comportement qui a ensuite été partagé par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands

Bellamy, appartenait à un groupe connu pour son "nationalisme", dont les membres voulaient que le gouvernement fédéral nationalise la majeure partie de l'économie nationale. Il considérait les écoles publiques comme un moyen à cette fin. C'était un point de vue partagé plus tard par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands. L'engagement actuel de remise du cœur a été adopté après que le Parti national-socialiste des travailleurs allemands a tenté d'imposer le socialisme au monde.

Les États-Unis d'Amérique sont l'une des seules nations depuis l'Allemagne (sous le Parti national-socialiste des travailleurs allemands) qui a désigné un engagement officiel à son drapeau.

À ce jour, les enfants sont toujours ostracisés et persécutés dans les écoles publiques qui organisent toujours un rituel quotidien où les enfants se tiennent debout pour une récitation robotique d'un engagement et d'un salut écrit par un socialiste pour glorifier le gouvernement.

Et personne ne conteste l'influence odieuse d'un siècle de racisme et de ségrégation du socialisme mandaté par la loi dans les écoles publiques, où il a été enseigné comme une politique officielle. Même après la fin de la ségrégation socialiste, les écoles socialistes ont continué à adopter un comportement raciste et vicieux avec des bus forcés, retirant les enfants de leurs quartiers et de leurs familles, les forçant à se rendre dans des installations gouvernementales à travers la ville et détruisant leurs quartiers locaux et le soutien qui leur était fourni.

Aujourd'hui, le gouvernement possède et gère la plupart des écoles et il y a un débat politique constant sur la façon dont le gouvernement devrait gérer une myriade de problèmes non éducatifs au sein des écoles. Imaginez si le gouvernement possédait et exploitait la plupart des églises et qu'il y avait un débat politique constant sur la façon dont le gouvernement devrait gérer une myriade de problèmes non religieux au sein des églises gouvernementales (codes vestimentaires, téléphones portables, dépistage de drogue, éducation sexuelle, discrimination, bus forcé pour intégrer les églises, etc). Les médias et les citoyens préconiseraient-ils que les problèmes soient résolus en privatisant les églises, en supprimant le gouvernement des églises et en défendant la séparation de l'église et de l'État ? Apparemment non. Si le raisonnement populaire concernant les écoles est suivi, les médias et les citoyens préconiseraient simplement que les églises socialisées adoptent diverses politiques qui sont les plus "populaires" ou considérées comme les plus "raisonnables". D'autres personnes, au lieu de créer le premier amendement, préconiseraient plutôt un programme de bons où chaque enfant recevrait un financement du gouvernement pour son église. Le même désastre en résulterait.

De nombreuses personnes ont été maltraitées et isolées par les écoles publiques. Ils ont constamment lutté pour corriger les écoles publiques. Imaginez si tous ceux qui avaient été maltraités ou séparés par les écoles publiques avaient plutôt plaidé pour la séparation de l'école et de l'État, et s'étaient retirés des écoles publiques et étaient passés à des écoles privées ou avaient formé leurs propres écoles privées et utilisé les nombreuses meilleures alternatives. Ils auraient fait mieux qu'ils ne l'ont fait en restant dans les écoles publiques. Ils auraient dépassé sur le plan scolaire les gens qu'ils laissaient derrière eux dans les écoles publiques. Ils auraient joui d'une vraie liberté, y compris d'une vraie liberté religieuse, même dans leurs écoles. Leurs actions auraient été beaucoup plus historiques, révolutionnaires et inspirantes que la lutte constante pour corriger les écoles gouvernementales. Cela aurait été une histoire aussi historique, révolutionnaire et inspirante que l'était la séparation de l'Église et de l'État et la fin des Églises gouvernementales.

Il n'est pas trop tard pour la séparation de l'école et de l'État. La séparation de l'école et de l'État est aussi importante que la séparation de l'Église et de l'État.


Histoires liées

Wright, familier avec l'idéologie nazie, avait peur et pensait que cela aurait été sa fin. Mais leur interrogatoire s'est transformé en un dîner de 3 à 4 heures pour les deux, où ils ont discuté de plusieurs sujets. La conservation est sans surprise devenue à sens unique. Hitler, qui était toujours calme, posait puis répondait à ses propres questions, mais d'une voix forte.

Wright, qui parle couramment l'allemand, racontera plus tard sa rencontre avec Hitler. « Le temps passé avec Hitler a été presque entièrement consacré à ses questions sur les Noirs aux États-Unis. Bien sûr, j'ai eu peu d'occasions de répondre à l'une de ses questions parce qu'il ne posait pas plus tôt une question qu'il se mettait immédiatement à donner sa propre réponse », a écrit Wright dans le Pittsburgh Courier, un hebdomadaire noir.

« Quand j'essayais de corriger certaines de ses versions de la vie en Amérique, il intervenait presque invariablement avec une autre question ou un autre commentaire. À cette exception près, il a été très courtois avec moi. Il parlait fort, longtemps et avec un air ou une autorité.

Les points de vue d'Hitler sur la race au cours de la conversation étaient probablement ce à quoi on s'attendrait de lui. Wright a écrit : « Il [Hitler] a exprimé l'opinion que les Noirs ne pouvaient pas avoir beaucoup de colonne vertébrale, en raison du fait qu'ils permettaient constamment aux Blancs de les lyncher, de les battre, de les séparer, sans se soulever contre leurs oppresseurs. "Ils doivent être définitivement des gens de troisième classe", a-t-il déclaré. « Les groupes minoritaires subissent toujours le pire dans les conflits comme les émeutes raciales. » Ne pensez-vous pas que votre peuple est destiné à être perpétuellement esclave d’une sorte ou d’une autre ? », a-t-il demandé. La réponse d'Hitler a été un « oui » enthousiaste ! Votre peuple est sans espoir. Je ne les déteste pas. Je plains les pauvres diables.

Le futur dictateur allemand a cependant fait un compliment à Wright à la fin de leur conversation de quatre heures, disant qu'il aimait le fait que la première personne noire qu'il ait jamais rencontrée en personne puisse parler mieux allemand que n'importe quel Américain blanc ou Anglais qu'il ait jamais entendu.

Six mois après leur rencontre, Hitler accéda au pouvoir en tant que chancelier d'Allemagne en 1933, puis en tant que Führer en 1934. Pendant la dictature du chef du parti nazi de 1933 à 1945, les Juifs et les Noirs et quelques autres nationalités européennes étaient tous victimes du nettoyage racial nazi, bien que chaque fois que l'Allemagne nazie est mentionnée, l'Holocauste juif est au premier plan de l'esprit de tout le monde.

A l'époque nazie, de 1933 à 1945, les Allemands africains étaient par milliers. Des serviteurs, des étudiants, des marins et des artistes du Rwanda, du Burundi, de la Namibie, du Cameroun, du Togo et de la Tanzanie d'aujourd'hui sont venus en Allemagne, selon un reportage de la BBC. Avec le temps, de nombreux Africains-Allemands ont été exclus de l'éducation et de l'emploi et n'ont pas été autorisés à avoir des relations avec les Blancs. Certains ont également été stérilisés tandis que d'autres ont été envoyés dans des camps de concentration.

En effet, si les Noirs allemands ne faisaient pas l'objet d'une extermination massive comme dans le cas des Juifs, des Roms et des Slaves, ils étaient également ciblés, mais pas de la « même manière systématique », disent les chercheurs.

Wright était, avant le début de l'ère nazie, retourné aux États-Unis après avoir terminé sa thèse, intitulée "Le développement économique et la politique des autochtones dans les anciennes aires protégées africaines d'Allemagne de 1884 à 1918".

L'universitaire, né à Savannah, en Géorgie, le 28 juin 1903, avait avant de poursuivre son doctorat en économie à l'Université de Heidelberg en Allemagne, a obtenu son B.A. de l'Université Wilberforce dans l'Ohio en 1926 et sa maîtrise de l'Université de Columbia en 1928. À Heidelberg en Allemagne, il était un leader étudiant qui a reçu de nombreuses invitations à des conférences internationales d'étudiants à l'Université de Cologne en Allemagne et à l'Université d'Oxford en Angleterre, dit un rapport.

L'année précédant sa rencontre avec Hitler, il avait voulu lancer des programmes d'échange d'étudiants entre des institutions historiquement noires des universités américaines et allemandes. L'intellectuel afro-américain écrira plus tard un récit de sept pages de sa rencontre avec Hitler dans un article du magazine Ebony plus de 20 ans après la rencontre signalée.

De retour aux États-Unis, Wright est devenu professeur et directeur du département d'économie et de sciences politiques de son alma mater Wilberforce en 1933. En 1959, il était doyen du Collège.

Avant sa mort le 11 mars 1972, dans l'Ohio, dans le deuil de sa fille, la conversation qu'il a eue avec Hitler a été dramatiquement reconstituée dans l'émission de radio antiraciste New World A-Coming en 1944.


Cet homme possède la plus grande collection d'objets nazis

À l'âge de 5 ans, Kevin Wheatcroft a reçu un cadeau d'anniversaire inhabituel de ses parents : un casque de Stormtrooper SS criblé de balles, des éclairs sur les oreillettes. Il l'avait demandé spécialement.

L'année suivante, lors d'une vente aux enchères de voitures à Monte-Carlo, il demanda à son père multimillionnaire une Mercedes : la G4 qu'Hitler conduisit dans les Sudètes en 1938.

Tom Wheatcroft a refusé de l'acheter et son fils a pleuré tout le chemin du retour.

Quand Wheatcroft avait 15 ans, il a dépensé l'argent d'anniversaire de sa grand-mère pour trois Jeeps de la Seconde Guerre mondiale récupérées dans les Shetlands, qu'il a lui-même restaurées et vendues pour un joli profit. Il a investi le produit dans quatre autres véhicules, puis un char.

Hitler monte dans une Mercedes décapotable en 1935. Wheatcroft a demandé à son père de lui acheter le G4 d'Hitler alors qu'il n'avait que six ans, et a pleuré quand son père a dit non. Il en est désormais propriétaire. Getty Images

Après que Wheatcroft ait quitté l'école à 16 ans, il est allé travailler pour une société d'ingénierie, puis pour l'entreprise de construction de son père. Il passa son temps libre à visiter des sites de bataille ravagés par le vent en Europe et en Afrique du Nord, à la recherche de pièces de chars et à la récupération de véhicules militaires qu'il renverrait chez lui pour les restaurer.

Wheatcroft a maintenant 55 ans et vaut 190 millions de dollars. Il vit dans le Leicestershire, en Angleterre, où il s'occupe du portefeuille immobilier de son défunt père et supervise la gestion d'un hippodrome et d'un musée de l'automobile.

La passion dominante de sa vie, cependant, est ce qu'il appelle la collection Wheatcroft - largement considérée comme la plus grande accumulation au monde de véhicules militaires allemands et de souvenirs nazis. La collection a été en grande partie conservée en privé, sous haute surveillance, dans un dédale de bâtiments industriels. Il n'y a aucune trace officielle de la valeur de la collection de Wheatcroft, mais certaines estimations la situent à plus de 160 millions de dollars.

Commerce souterrain

Depuis le casque de ce premier stormtrooper, la vie de Wheatcroft a été façonnée par son obsession pour les souvenirs militaires allemands. Il a parcouru le monde à la recherche d'objets à ajouter à sa collection, volant dans des aérodromes éloignés, suivant des pistes improbables, se lançant dans des aventures époustouflantes à la poursuite d'objets historiques.

Il admet volontiers que son envie d'accumuler a été monomaniaque, repoussant les exigences de ses amis et de sa famille. Le théoricien français Jean Baudrillard a un jour noté que la manie de collectionner se retrouve le plus souvent chez « les garçons et les hommes prépubères de plus de 40 ans ».

Bien que le commerce des antiquités nazies soit interdit ou strictement réglementé dans de nombreux pays, le chiffre d'affaires mondial annuel du marché devrait dépasser 47 millions de dollars. Une copie signée de Mein Kampf coûte environ 31 000 $. Getty Images

Le père de Wheatcroft, Tom, un ouvrier de chantier, est revenu de la Seconde Guerre mondiale en héros. Il est également revenu avec une femme, la mère de Wheatcroft, Lenchen, qu'il avait vue pour la première fois depuis la tourelle d'un char alors qu'il se garait dans son village dans les montagnes du Harz en Allemagne.

Il a gagné des centaines de millions dans le boom de la construction d'après-guerre, puis a passé le reste de sa vie à se livrer à son zèle pour les voitures à moteur.

Tom a soutenu son fils dans ses premières années de collection Wheatcroft parle de son défunt père comme "pas seulement mon père, mais aussi mon meilleur ami". Tom est décédé en 2009. Bien qu'il soit l'un des sept enfants, Wheatcroft était le seul bénéficiaire du testament de son père. Il ne parle plus à ses frères et sœurs.

Il est difficile de dire à quel point les échos d'atrocité qui résonnent dans les artefacts nazis contraignent les passionnés qui les marchandent et les colportent. Le commerce des antiquités du Troisième Reich est soit interdit, soit strictement réglementé en Allemagne, en France, en Autriche, en Israël et en Hongrie.

Aucune des grandes maisons de vente aux enchères ne traitera les souvenirs nazis et eBay a récemment interdit les ventes sur son site.

Pourtant, l'entreprise prospère, avec des ventes en ligne en plein essor et un intérêt croissant de la part des acheteurs en Russie, en Amérique et au Moyen-Orient. Le plus grand rival de Wheatcroft est un mystérieux acheteur russe anonyme.

Un négationniste dirige l'un des sites Web d'antiquités nazis les plus visités et vérifie actuellement les ossements calcinés qui seraient ceux d'Hitler et d'Eva Braun. PA

Naturellement, les chiffres exacts sont difficiles à obtenir, mais le chiffre d'affaires mondial annuel du marché est estimé à plus de 47 millions de dollars. L'un des sites Web les plus visités est dirigé par David Irving, négationniste de l'Holocauste, qui a vendu en 2009 la canne d'Hitler (qui appartenait auparavant à Friedrich Nietzsche) pour 5 750 $. Irving a offert des mèches de cheveux d'Hitler pour 200 000 $ et dit qu'il vérifie actuellement l'authenticité des os calcinés qui seraient ceux d'Hitler et d'Eva Braun.

Il y a aussi un commerce rugissant d'automobiles du Troisième Reich - en 2009, l'une des Mercedes d'Hitler s'est vendue pour près de 7,8 millions de dollars. Une copie signée de Mein Kampf vous coûtera 31 000 $, tandis qu'en 2011, un investisseur anonyme a acheté les revues sud-américaines de Joseph Mengele pour 473 000 $.

Alors que les crimes du régime nazi reculent plus loin dans le passé, il semble y avoir un désespoir croissant dans la course pour mettre la main sur les souvenirs du chapitre le plus sombre du 20e siècle. Sur le marché des souvenirs nazis, deux des trois principales idéologies de l'époque — le fascisme et le capitalisme — se heurtent à la simple valeur financière de ces objets servant à justifier leur acquisition, la flambée des prix piégeant les collectionneurs dans une course effrénée aux rares et le convoité.

À Walden, Henry David Thoreau a observé que « les choses que nous possédons peuvent nous posséder aussi », c'est le sentiment que j'ai avec Wheatcroft – qu'il a commencé à construire une collection, mais que très rapidement la collection a commencé à le construire.

‘J'étais dans le coin’

Quand je suis allé dans le Leicestershire vers la fin de l'année dernière pour voir la collection, un Wheatcroft visiblement fatigué m'a rencontré à la sortie du train. « Je veux que les gens voient ce genre de choses », m'a-t-il dit. « Il n'y a pas de meilleure façon de comprendre l'histoire. Mais je ne suis qu'un seul homme et il y en a tellement.

Il avait essayé de mettre de l'ordre dans sa collection, cataloguait tard dans la nuit et faisait de fréquents voyages à Cornwall, où, à grands frais, il restaurait le seul S-Boat Kriegsmarine existant.

Wheatcroft avait récemment acheté deux autres granges et une douzaine de conteneurs d'expédition pour abriter sa collection. Le complexe de bâtiments industriels, s'étendant sur plusieurs hectares plats du Leicestershire, semblait être une manifestation de son obsession – tout aussi aléatoire, aussi encombré et aussi sombre.

Alors que nous pénétrions dans le premier de ses entrepôts, Wheatcroft recula un instant, comme choqué par l'ampleur de ce qu'il avait accumulé. Beaucoup de chars avant nous n'étaient guère plus que des carcasses rouillées, ravagées par les années qu'ils avaient passées à l'abandon dans les déserts d'Afrique du Nord ou dans les steppes russes.

Ils se sont bousculés dans les entrepôts, vomissant pour s'asseoir dans des convois sombres autour de la cour du complexe.

« Je veux que les gens voient ce genre de choses. Il n'y a pas de meilleure façon de comprendre l'histoire.

"Chaque objet de la collection a une histoire", m'a dit Wheatcroft alors que nous nous frayions un chemin sous les tourelles des chars, enjambant des roquettes V2 et des torpilles de sous-marins. « L'histoire de la guerre, puis des guerres qui ont suivi, et enfin l'histoire de la récupération et de la restauration. Toute cette histoire est là dans la machine aujourd'hui.

Nous nous tenions à côté de la masse musclée d'un char Panzer IV, recouvert de rouille et couvert de taches de rousseur avec des impacts de balles, ses chenilles traînant des barbelés.

Wheatcroft a gratté le palimpseste de la peinture pour révéler des couches de couleur en dessous : sa livrée actuelle, le bleu œuf de canard des phalangistes chrétiens de la guerre civile libanaise, s'écaillant au vert de l'armée tchèque qui a utilisé les véhicules dans les années 1960 et années 70, et enfin le taupe allemand d'origine.

Le char a été abandonné dans le désert du Sinaï jusqu'à ce que Wheatcroft arrive lors de l'un de ses voyages d'achats réguliers dans la région et l'expédie chez lui dans le Leicestershire.

Wheatcroft possède une flotte de 88 chars, soit plus que les armées danoise et belge réunies. La majorité des chars sont allemands, et Wheatcroft a récemment agi en tant que conseiller de David Ayer, le réalisateur de "Fury" (dans lequel Brad Pitt jouait le commandant d'un char américain Sherman basé en Allemagne dans les derniers jours de la guerre). « Ils se sont encore trompés sur beaucoup de choses », m’a-t-il dit. "J'étais assis au cinéma avec ma fille en disant:" Cela ne serait pas arrivé "et" Ce n'est pas bien. " Bon film, cependant. "

Un Panzer (ou Panzerkampfwagen) III, utilisé par les forces allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. Wheatcroft possède un char Panzer IV, ainsi qu'une flotte de 88 autres chars. Getty Images

Autour des chars se trouvaient un certain nombre d'étranges véhicules hybrides avec des chenilles à l'arrière, des roues de camion à l'avant. Wheatcroft m'expliqua qu'il s'agissait de half-tracks, délibérément conçus par les nazis pour ne pas bafouer les termes du traité de Versailles, qui stipulait que les Allemands ne pouvaient pas construire de chars.

Wheatcroft en possède plus que quiconque dans le monde, ainsi que la plus grande collection de Kettenkrads, qui sont mi-moto, mi-réservoir, et ont été construits pour être abandonnés des planeurs.

Un Kettenkrad, une moto de l'armée que les Allemands ont construite pendant la Seconde Guerre mondiale après que les termes du traité de Versailles stipulaient que les Allemands ne pouvaient pas construire de chars. Wheatcroft possède plus de ces véhicules mi-motos, mi-citernes, que quiconque dans le monde. PA

"Ils ont juste l'air très cool", a-t-il déclaré avec un sourire.

À côté des histoires d'escapades en temps de guerre des machines et des efforts parfois dangereux que Wheatcroft avait déployés pour les sécuriser, se trouvaient les faits éblouissants de leur valeur. « Le Panzer IV m'a coûté 25 000 $. On m'a offert deux millions et demi pour cela maintenant. C'est la même chose avec les half-tracks. Ils vont régulièrement pour plus d'un million chacun. Même les Kettenkrads, que j'ai achetés pour aussi peu que 1 500 $, vont pour 235 000 $.

J'ai essayé de calculer la valeur totale des machines autour de moi et j'ai abandonné quelque part au nord de 78 millions de dollars. Wheatcroft s'était fait fortune, presque sans s'en rendre compte.

"Tout le monde suppose que j'ai hérité d'une piste de course et que je suis un enfant riche gâté qui veut se livrer à ces jouets", m'a-t-il dit, un avantage défensif dans la voix. « Ce n'est pas du tout comme ça. Mon père m'a soutenu, mais seulement quand j'ai pu prouver que la collection fonctionnerait financièrement. Et en tant que collectionneur, vous n'avez jamais d'argent disponible qui traîne. Tout est ficelé dans la collection.

Appuyé contre le mur de l'un des entrepôts, j'ai repéré une porte en bois sombre, de lourds verrous de fer d'un côté et une fenêtre de Judas au centre. Wheatcroft m'a vu le regarder. « C'est la porte de la cellule d'Hitler à Landsberg. Là où il a écrit 'Mein Kampf'. J'étais dans le coin.

Beaucoup d'histoires de Wheatcroft commencent comme ça – il semble avoir un génie pour la proximité. « J'ai découvert que la prison était en train d'être démolie. J'y ai conduit, je me suis garé et j'ai regardé la démolition. Au déjeuner, j'ai suivi les constructeurs au pub et je leur ai acheté une tournée. Je l'ai fait trois jours de suite et à la fin, je suis parti avec la porte, des briques et les barres de fer de sa cellule.

C'était la première fois qu'il mentionnait Hitler par son nom. Nous nous sommes arrêtés un instant près de la porte sombre avec ses barreaux noirs, puis avons continué.

‘Mon vrai amour’

Parfois, les histoires de recherche et de récupération étaient bien plus intéressantes que les objets eux-mêmes. Près de la porte se trouvaient un trio de casiers à vin rouillés.

"Ils appartenaient à Hitler", a-t-il déclaré, posant une main propriétaire sur le plus proche.« Nous les avons sortis des ruines du Berghof [la maison d'Hitler à Berchtesgaden] en mai 1989. Tout l'endroit a été dynamité en 52, mais mon ami Adrian et moi avons grimpé à travers les ruines du garage et descendu par les bouches d'aération pour obtenir in. Vous pouvez toujours traverser tous les niveaux souterrains. Nous nous sommes frayés un chemin aux flambeaux à travers les buanderies, les aires de service du chauffage central. Ensuite, une piste de bowling avec de gros panneaux indiquant Coca-Cola partout. Hitler aimait boire du Coca. Nous avons ramené ces casiers à vin.

La cellule de la prison de Landsberg où Hitler a été incarcéré en 1923. Lorsque Wheatcroft a appris que la prison était en train d'être démolie, il a conduit pour assister à la démolition et a récupéré la porte, les briques et les barres de fer de la cellule d'Hitler. Getty Images

Plus tard, parmi les pièces de moteur et la ferronnerie, je suis tombé sur un buste massif d'Hitler, assis par terre à côté d'un distributeur de préservatifs («Je collectionne aussi des souvenirs de pub», a expliqué Wheatcroft). "J'ai la plus grande collection de têtes d'Hitler au monde", a-t-il déclaré, un refrain qui revenait encore et encore. « Celui-ci venait d'un château en ruine en Autriche. Je l'ai acheté à la mairie.

« Les choses ont la mémoire la plus longue de toutes », dit l'introduction d'un récent essai de Teju Cole, « sous leur immobilité, elles sont vivantes avec les terreurs dont elles ont été témoins. » C'est ce que vous ressentez en présence de la collection Wheatcroft - un sentiment de grande proximité avec l'histoire, avec l'horreur, un sentiment étrange que les objets en savent plus qu'ils ne le laissent entendre.

La maison de Wheatcroft se trouve derrière de hauts murs et de lourdes portes. Il y a un étang dont la surface est agitée par les doigts d'un saule. Une mine noire pointue flotte le long d'un bord. La maison est immense et moderne et en quelque sorte sans logique, comme si des ailes et des extensions avaient été ajoutées bon gré mal gré à la structure principale.

Lors de ma visite, c'était en fin d'après-midi, une lune d'hiver grimpant dans le ciel. Derrière la maison, des pommiers pendaient lourds de fruits. Un canon de sous-marin Krupp se tenait en sentinelle devant la porte arrière.

L'un des murs extérieurs était orné de larges demi-lunes marron en fer forgé, incrustées de symboles runiques obscurs.

"Ils étaient du haut des portes des officiers à Buchenwald", m'a dit Wheatcroft d'une manière désinvolte. "J'ai des répliques de portes d'Auschwitz - Arbeit Macht Frei - là-bas." Il fit un geste vers la pénombre.

J'avais d'abord entendu parler de Wheatcroft par ma tante Gay, qui, en tant qu'agent immobilier expatrié plutôt timide, lui avait vendu un château errant près de Limoges. Ils ont ensuite connu (ou enduré) une brève histoire d'amour vouée à l'échec.

Malgré la rupture inévitable, mon père est resté en contact avec Wheatcroft et, il y a plusieurs années, a été invité chez lui. Après avoir pris un verre dans le mess des officiers de pub que Wheatcroft a construit à côté de sa salle à manger, mon père a été conduit à l'appartement des invités.

« C'était remarquable », a-t-il déclaré, principalement pour les meubles. “Cette nuit-là, mon père a dormi dans le lit préféré d'Hermann Göring, du pavillon de chasse Carinhall, fait de bois de noyer et sculpté d'une constellation de croix gammées. Il y avait des têtes de cerf et des sangliers aux yeux vitreux sur les murs, des tapis en peau de loup sur le sol. Mon père était un peu effrayé, mais surtout intrigué. Dans un e-mail peu de temps après, il m'a décrit Wheatcroft comme "absurdement décent, presque anormalement amical".

L'obscurité était tombée alors que nous entrions dans l'immense conversion de grange à deux étages derrière sa maison. C'était le plus grand du réseau de bâtiments entourant la maison, et portait une nouvelle couche de peinture et de nouvelles serrures brillantes sur les portes. Alors que nous entrions à l'intérieur, Wheatcroft s'est tourné vers moi avec un léger sourire, et je pouvais dire qu'il était excité.

"Je dois avoir des règles strictes dans ma vie", a-t-il déclaré, "Je ne montre pas la collection à beaucoup de gens, car peu de gens peuvent comprendre les motifs qui la sous-tendent, les gens ne comprennent pas mes valeurs."

Les murs où Wheatcroft abrite sa collection sont recouverts de panneaux, de croix gammées en fer, de croquis d'Hitler et d'affiches indiquant «Ein Volk, Ein Reich, Ein Führer». Getty Images

Il n'arrêtait pas de faire ces tentatives de dépassement contre le stigmate attaché à son obsession, comme s'il était à la fois déconcerté par ceux qui pourraient trouver sa collection déplaisante, et désespérément désireux de se défendre, et elle.

Le niveau inférieur du bâtiment contenait une gamme désormais familière de chars et de voitures, y compris la Mercedes G4 Wheatcroft vue comme un enfant à Monaco. « J'ai pleuré et pleuré parce que mon père ne voulait pas m'acheter cette voiture. Maintenant, près de 50 ans plus tard, je l'ai enfin.

Sur les murs, d'énormes croix gammées en fer étaient accrochées, des panneaux indiquant Adolf Hitler Strasse et Adolf Hitler Platz, des affiches d'Hitler avec « Ein Volk, Ein Reich, Ein Führer » écrit en dessous.

"C'est de la maison familiale de Wagner", m'a-t-il dit, en désignant un aigle de fer massif déployant ses ailes sur une croix gammée. Il était parsemé de trous de balles. « J'étais dans un parc à ferraille en Allemagne lorsqu'un abatteur est arrivé qui avait nettoyé le domaine Wagner et était tombé sur ça. Je l'ai acheté directement chez lui.

Nous avons monté un escalier étroit jusqu'à un niveau supérieur aéré, et j'ai senti que je m'étais enfoncé plus profondément dans le labyrinthe de l'obsession de Wheatcroft. Dans le long hall à pignon se trouvaient des dizaines de mannequins, tous en uniforme nazi. Certains étaient habillés en jeunesse hitlérienne, d'autres en officiers SS, d'autres en soldats de la Wehrmacht.

C'était encore une bulle, les mannequins perchés comme figés en vol, un Caerleon nazi endormi. Un mur était occupé par des mitrailleuses, des fusils et des lance-roquettes alignés. Les murs étaient recouverts de croquis d'Hitler, d'Albert Speer et d'assez bons nus du chauffeur de Göring.

Sur des tables d'exposition encombrées se trouvait un modèle à l'échelle de l'aire de montagne d'Hitler, le Kehlsteinhaus, une mitrailleuse tordue de l'avion écrasé de Hess, le téléphone du commandant de Buchenwald, des centaines de casques, de mortiers et d'obus, des appareils sans fil, des machines Enigma et des projecteurs, tous se bousculant pour attirer l'attention . Rail après rail d'uniformes ont défilé au loin.

"J'ai amené David Ayer ici quand il faisait des recherches sur Fury", m'a dit Wheatcroft. « Il a proposé d'acheter tout le lot sur-le-champ. Quand j'ai dit non, il m'a offert 30 000 $ pour ça. Il m'a montré une tunique de camouflage assez ordinaire. « Il connaît son affaire. »

« J'essaie de ne pas répondre quand les gens m'accusent d'être nazi, j'ai tendance à leur tourner le dos et à les laisser paraître ridicules. Je pense qu'Hitler et Göring étaient des personnages fascinants à bien des égards. L'œil d'Hitler pour la qualité était tout simplement extraordinaire.

Nous étions devant des photographies signées d'Hitler et de Göring. « Je pense que je pourrais abandonner tout le reste », a-t-il dit, « les voitures, les chars, les canons, tant que je pourrais encore avoir Adolf et Hermann. Ils sont mon véritable amour.

J'ai demandé à Wheatcroft s'il s'inquiétait de ce que les gens pourraient lire dans sa fascination pour le nazisme. D'autres collectionneurs notables, ai-je souligné, étaient David Irving et Lemmy de Motörhead, en faillite et discrédités.

"J'essaie de ne pas répondre quand les gens m'accusent d'être nazi", a-t-il déclaré. « J'ai tendance à leur tourner le dos et à les laisser paraître idiots. Je pense qu'Hitler et Göring étaient des personnages fascinants à bien des égards. L'œil d'Hitler pour la qualité était tout simplement extraordinaire.

Il passa son bras à travers l'armée de nazis immobiles qui nous entourait, en regardant les uniformes et les baïonnettes, les fusils et les médailles scintillant faiblement. "Plus que cela, cependant", a-t-il poursuivi, "je veux préserver les choses. Je veux montrer à la prochaine génération comment c'était réellement. Et cette collection est un souvenir pour ceux qui ne sont pas revenus. C'est le sens de l'histoire que vous procurent ces objets, les conversations qui se sont déroulées autour d'eux, la façon dont ils vous donnent un lien avec le passé. C'est un sentiment très spécial.

La plus belle trouvaille

Nous avons parcouru le reste de l'exposition en nous arrêtant un instant près d'un sac à dos vert quelconque. « Il y a une histoire derrière tout ça, dit-il. « J'y ai trouvé un rouleau de film non développé. Je n'avais acheté le sac à dos que pour l'accrocher à un mannequin, mais à l'intérieur se trouvait ce film. Je l'ai fait développer et il y avait cinq photos inédites de Bergen-Belsen dessus. Cela devait être très peu de temps après la libération, car il y avait des bulldozers déplaçant des tas de corps. »

Les pièces les plus précieuses de la collection de Wheatcroft sont conservées dans sa maison, un lieu semblable à un labyrinthe, au plafond bas et plein d'escaliers, de couloirs qui se retournent sur eux-mêmes, de portes cachées et de pièces secrètes. Dès que nous sommes entrés par la porte de derrière, il a commencé à s'excuser pour l'état des lieux. "J'ai essayé de tout mettre en ordre, mais il n'y a tout simplement pas les heures dans la journée." Dans le salon, il y avait un bel étui en noyer dans lequel se trouvaient le gramophone et la collection de disques d'Eva Braun. Nous avons traversé la salle de billard, qui abritait une sélection de meubles d'Hitler, ainsi que deux motos. La pièce était tellement encombrée que nous ne pouvions pas aller plus loin que la porte.

Eva Braun et Hitler. Wheatcroft possède la collection de gramophones et de disques de Braun. PA

"J'ai récupéré tous les meubles d'Hitler dans une maison d'hôtes à Linz", m'a dit Wheatcroft. « Le dernier souhait du père du propriétaire était qu'une certaine pièce soit fermée à clé. Je savais qu'Hitler avait vécu là-bas et je l'ai donc finalement persuadé de l'ouvrir et c'était exactement comme c'était le cas lorsqu'Hitler avait dormi dans la pièce. Sur le bureau, il y avait un sous-main couvert des signatures d'Hitler à l'envers, les tiroirs étaient pleins de copies signées de Mein Kampf. J'ai tout acheté. Je dors dans le lit, même si j'ai changé le matelas.

Un sourire timide et complice.

Nous nous sommes frayés un chemin jusqu'à la salle à manger à galeries, où une figure de cire d'Hitler se tenait sur le balcon, nous observant froidement. Il y avait une atmosphère rustique de brasserie à l'endroit. Sur la table étaient assis des bugles et des euphoniums, des trompettes et des tambours. « J'ai la plus grande collection d'instruments militaires du Troisième Reich au monde », m'a dit Wheatcroft. Bien sûr qu'il l'a fait. Il y avait l'horloge grand-père de Mengele, surmontée d'un ours à l'air déprimé. « J'ai eu du mal à sortir ça de l'Argentine. Je l'ai finalement fait passer en contrebande sous forme de pièces de tracteur à l'usine Massey-Ferguson à Coventry. »

Wheatcroft ouvrit brièvement une porte pour montrer le pub qu'il s'était construit. Même ici, il y avait un thème du Troisième Reich - la porte de la cave était à l'origine du Berghof.

Wheatcroft possède également la plus grande collection de têtes d'Hitler au monde. Getty Images

L'électricité était coupée dans une aile de la maison, et nous avons traversé, dans la pénombre, une véranda où des rangées de têtes hitlériennes se regardaient aveuglément. Chaque mur portait un portrait du Führer, ou de Göring, jusqu'à ce que les deux hommes se sentent si présents et omniprésents qu'ils soient presque vivants. Dans un puits au bas d'un escalier en colimaçon, Wheatcroft s'arrêta sous un portrait en pied d'Hitler. "C'était sa peinture préférée de lui-même, celle utilisée pour les timbres et les reproductions officielles." Le Führer avait l'air paon et lissé, une inclinaison arrogante de la tête.

Nous avons monté les escaliers pour trouver d'autres photos d'Hitler sur les murs, des croix gammées et des croix de fer, une statuette légèrement égyptienne donnée par Hitler à Peron, un portrait à l'huile d'Eva Braun signé par Hitler. Les peintures étaient empilées contre les murs, le papier bulle était partout. Nous avons choisi notre chemin entre les artefacts, enjambant des statues et des boîtes à moitié déballées. Je me suis retrouvé à imaginer la maison dans une décennie, quand aucune porte ne s'ouvrirait, aucune lumière n'entrait par les fenêtres, quand la collection aurait avalé chaque recoin, et je pouvais imaginer Wheatcroft, assez heureux, vivant dans une caravane dans le jardin.

Nous avons longé des couloirs plus sombres, traversé une porte cachée dans une étagère et monté un autre escalier en colimaçon, jusqu'à ce que nous nous retrouvions dans une chambre sans exception, une seule lumière non ombragée au plafond éclairant des piles d'uniformes.

Wheatcroft fouilla dans un placard et en sortit le costume blanc d'Hitler avec des mains prudentes et suppliantes.

Hitler (au centre) en 1939. Wheatcroft dit que sa plus grande trouvaille était une valise verrouillée qui contenait le costume blanc d'Hitler. Getty Images

« J'étais à Munich avec un marchand », dit-il en me montrant l'étiquette du tailleur, qui lisait le Reichsführer Adolf Hitler en boucle cursive. «Nous avons eu un appel pour aller rendre visite à un avocat, qui avait un lien avec Eva Braun. En 1944, Eva Braun avait déposé une valise dans un coffre-fort ignifuge. Il m'a cité un prix, contenu invisible. L'affaire était fermée à clé sans clé. Nous avons conduit jusqu'à Hambourg et avons demandé à un serrurier de l'ouvrir. À l'intérieur se trouvaient deux ensembles complets de costumes d'Hitler, dont celui-ci, deux ceintures Sam Browne, deux paires de ses chaussures, deux liasses de lettres d'amour écrites par Hitler à Eva, deux croquis d'Eva nue, prenant un bain de soleil, deux crayons automoteurs. Une paire de lunettes monogrammées AH. Une paire de flûtes à champagne monogrammées. Une peinture d'un paysage urbain de Vienne par Hitler qu'il a dû donner à Eva. J'étais dans un monde de rêve. La plus belle trouvaille de ma carrière de collectionneur.

Wheatcroft m'a conduit à la gare sous une grande nuit étoilée. « Quand David Ayer a proposé d'acheter la collection, j'ai presque dit oui », m'a-t-il dit, les yeux rivés sur la route. « Juste pour que ce ne soit plus mon problème. J'ai essayé d'acheter la maison dans laquelle Hitler est né à Braunau, j'ai pensé que je pourrais y déplacer la collection, la transformer en musée du Troisième Reich. Le gouvernement autrichien doit avoir googlé mon nom. Ils ont dit non tout de suite. Ils ne voulaient pas que cela devienne un sanctuaire. C'est tellement difficile de savoir quoi faire avec tout ça. J'ai vraiment l'impression d'être juste un gardien jusqu'à ce que la personne suivante arrive, mais je dois l'afficher, je dois le faire connaître au public – je le comprends.

Nous nous sommes garés sur le parking de la gare et, d'un signe de la main, il est parti dans la nuit.

La folie de Wheatcroft

Sur le chemin du retour, je regardais par la fenêtre du train, sentant les événements de la journée s'exercer sur moi. La chose étrange n'était pas l'étrangeté de tout cela, mais la normalité. Je ne crois vraiment pas que Wheatcroft soit autre chose que ce qu'il semble être – un collectionneur fanatique. Je m'attendais à un nazi de placard, un pas-d'oie aux yeux fous, et à la place j'avais rencontré un homme luttant avec un passe-temps qui était devenu une obsession et était maintenant une pierre de moulin.

Collectionner était comme une maladie pour lui, la perspective de l'achèvement était très proche mais toujours hors de portée. S'il était fou, ce n'était pas la folie de l'antisémite fulminant, mais plutôt la manie du collectionneur.

Beaucoup se demanderaient si des artefacts tels que ceux de la collection Wheatcroft devraient être préservés, et encore moins exposés en public. Devrions-nous vraiment faire la queue pour nous émerveiller devant ces emblèmes de ce que Primo Levi appelait les « arts histrioniques » nazis ? C'est peut-être la noirceur même de ces objets, leur proximité avec le mal réel, qui attire les collectionneurs (et qui fait que romanciers et cinéastes reviennent aux années 1939-45 pour la matière).

Dans les récits et contre-récits contradictoires de l'histoire, il y a quelque chose d'assez simple sur le mal des nazis, le manichéisme d'écolier de la seconde guerre mondiale. Plus tard, Wheatcroft me dira que son premier souvenir était d'avoir aligné des chars Tonka sur le sol de sa chambre, regardant les rangs de Shermans, de Panzers et de Croisés s'affronter, une bataille enfantine du bien et du mal.

Après que je lui ai envoyé une copie du roman de 2010 de Laurent Binet « HHhH », un brillant récit de l'assassinat de Reinhard Heydrich, l'un des principaux architectes de l'Holocauste, Wheatcroft m'a envoyé un courriel avec des nouvelles d'une nouvelle découverte étonnante dans la maison d'un retraité diplomate. « J'avais bien l'intention d'alléger la collecte, m'a-t-il dit, de me concentrer sur le catalogage, sur la diffusion de la collection, mais en fait, certaines des choses que j'ai découvertes depuis la dernière fois que je vous ai vu, j'ai il suffisait d'acheter. Articles de grande valeur, mais vous devez simplement oublier cela à cause de la valeur de rareté. Cela a vraiment aggravé le problème, car ils étaient tous des choses massives. »

Sa dernière découverte, a-t-il dit, était une collection d'objets nazis portés à son attention par quelqu'un qu'il avait rencontré lors d'une vente aux enchères il y a quelques années. L'histoire est classique Wheatcroft - un mélange de chance, de hasard et d'audace qui semble avoir révélé des objets d'un véritable intérêt historique. «Ce type m'a dit que son meilleur ami était plombier et travaillait sur une grande maison à Cornwall. La veuve essayait d'arranger les choses. Le plombier avait vu que dans le jardin il y avait toutes sortes de statues nazies. Il m'a envoyé une photo de l'une des statues, qui était un aigle en pierre massif de 5 ½ pieds qui venait de Berchtesgaden. J'ai conclu un marché et l'ai acheté, et après cette vente, la veuve a montré à mon contact toute une gamme d'autres objets. Il s'est avéré que cette maison était un trésor. Il y a une quantité énorme que j'essaie d'obtenir maintenant. Je ne peux pas dire grand-chose, mais c'est l'une des découvertes les plus importantes de ces derniers temps.

Le propriétaire de la maison venait de décéder, il était apparemment un haut diplomate britannique qui, lors de ses voyages réguliers en Allemagne avant la guerre, a amassé une importante collection de souvenirs nazis. Il a continué à collecter après la fin de la guerre, les objets les plus intéressants cachés dans un coffre-fort derrière un panneau secret.

"C'est époustouflant", m'a dit Wheatcroft, par téléphone, sa voix pétillante d'excitation. « Il y a une série de lettres manuscrites entre Hitler et Churchill. Ils s'écrivaient sur la route que prenait la guerre. Discussions sur un pacte de non-agression. Cet homme avait copié des choses et les avait supprimées quotidiennement au cours de la guerre. Une violation totale de la loi sur les secrets officiels, mais époustouflante. » L'authenticité des papiers, bien sûr, n'a pas encore été confirmée – mais s'ils sont réels, ils pourraient assurer à Wheatcroft une place dans les livres d'histoire. "Bien que cela n'ait jamais été à propos de moi", a-t-il insisté.

Il semble que notre rencontre en hiver ait suscité quelque chose chez Wheatcroft, une prise de conscience qu'il y avait des devoirs liés à la possession des objets de sa collection, des obligations envers le passé et le présent qui lui étaient devenues pesantes.

« Ce sont les objets », m'a-t-il dit à plusieurs reprises, « l'histoire ». Il semblait également que les tentatives timides de Wheatcroft pour amener sa collection à un public plus large avaient reçu un coup de pouce bien nécessaire.

"Beaucoup de choses ont changé depuis que je t'ai vu", m'a-t-il dit lors de notre conversation à la fin du printemps. «Ça m'a recentré, de vous en parler.Cela m'a fait penser au temps qui s'est écoulé. J'ai passé, je suppose, 50 ans en tant que collectionneur à marcher péniblement, et j'ai soudain réalisé qu'il y avait plus de temps derrière que devant, et je dois faire quelque chose à ce sujet. J'ai appuyé sur plusieurs boutons coûteux afin de restaurer certaines de mes pièces les plus précieuses. Parce que tu viens de me faire penser à quoi ça sert de posséder ces choses si personne ne va jamais les voir ?


Adolf Hitler – Personnes historiques

Célèbre pour être le dictateur fasciste de l'Allemagne
Né le 20 avril 1889 à Braunau am Inn, Autriche
Parents – Alois Hitler, Klara Hitler
Frères et sœurs – Edmund, Paula
Marié à Eva Braun
Enfants – Aucun
Décédé le 30 avril 1945 à Berlin, l'Allemagne s'est suicidée

Célèbre pour être le dictateur fasciste de l'Allemagne Né le 20 avril 1889, Braunau am Inn, Autriche Parents - Alois Hitler, Klara Hitler Frères et sœurs – Edmund, Paula Marié – Eva Braun Enfants – Aucun n'est décédé – 8211 30 avril 1945, Berlin, l'Allemagne s'est suicidée

Célèbre pour être le dictateur fasciste de l'Allemagne Né le 20 avril 1889, Braunau am Inn, Autriche Parents – Alois Hitler, Klara Hitler Frères et sœurs – Edmund, Paula Marié – Eva Braun Enfants – Aucun n'est décédé – 8211 30 avril 1945, Berlin, l'Allemagne s'est suicidée

Adolf Hitler est né dans la ville autrichienne de Braunau-am-Inn le 20 avril 1889. La ville était proche de la frontière austro-allemande et son père, Alois, travaillait comme commis au contrôle des frontières. Sa mère, Klara, était femme de ménage.

Enfant, il s'entendait très bien avec sa mère, mais il ne s'entendait pas bien avec son père, un disciplinaire strict et autoritaire. Il a fréquenté l'école dès l'âge de six ans, mais n'a pas bien réussi dans les matières scolaires. Son dossier scolaire indiquait des notes raisonnables pour l'éducation physique et un certain talent artistique.

Adolf Hitler quitte l'école à l'âge de seize ans et se rend à Vienne où il espère entrer à l'Académie et devenir peintre. Sa demande d'admission à l'académie a été rejetée alors qu'il avait 17 ans et un an plus tard, sa mère est décédée d'un cancer. Son père était décédé quatre ans plus tôt et sans famille disposée à le soutenir, Adolf Hitler s'est retrouvé à vivre dans la rue à Vienne. Il s'est intéressé à la politique et a été fortement influencé par le climat d'antisémitisme qui existait en Autriche à cette époque.

En 1914, Hitler a traversé la frontière avec l'Allemagne et a rejoint le 16e régiment d'infanterie de réserve bavarois. Il a combattu sur le front occidental et a reçu la Croix de fer pour sa bravoure au combat. En 1918, il a été temporairement aveuglé par une attaque au gaz et a été invalidé de la guerre. Hitler a été consterné lorsque l'Allemagne a perdu la guerre et a détesté le traité de Versailles et le gouvernement de Weimar pour avoir signé le traité. Il rêvait d'un retour au temps du Kaiser.

Après la guerre, il est resté dans l'armée, mais dans le renseignement. Ses activités l'ont conduit au Parti des travailleurs allemands dirigé par Anton Drexler. Il aimait les idées du parti et y adhéra en 1919. Drexler réalisa qu'Hitler était quelque chose de spécial et le chargea des idées politiques et de la propagande du parti.

En 1920, le parti a annoncé son programme en 25 points et a été rebaptisé Parti national-socialiste des travailleurs allemands – NAZI.

En 1921, Hitler est devenu le chef du parti et a rapidement commencé à attirer l'attention, en particulier pour ses discours puissants. Hitler a attisé la passion nationaliste en donnant au peuple quelque chose à blâmer pour les problèmes de l'Allemagne. Les opposants à Hitler ont tenté de perturber les réunions. Pour se protéger, Hitler a donc créé les SA - Stormtroopers. Bien que le nombre réel de membres du parti nazi soit resté assez faible pendant cette période, Hitler, à travers ses réunions et ses discours, leur avait donné une très grande visibilité.

En mars 1924, Hitler est emprisonné pour son rôle dans le putsch de Munich, qui n'a pas réussi à renverser le gouvernement bavarois. En prison, il a écrit son livre Mein Kampf qui expose ses pensées et sa philosophie. Le livre a été publié un an après la sortie de prison d'Hitler.

La Grande Dépression, qui a entraîné un ralentissement de la vie des gens, a contribué à gagner le soutien du parti nazi et, en 1932, le parti nazi était le plus grand parti du Reichstag mais n'avait pas la majorité. Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler est nommé chancelier d'Allemagne. Un mois plus tard, le 27 février, le bâtiment du Reichstag était incendié. L'incendie a été imputé aux communistes et le parti communiste a été interdit en Allemagne. Cela a donné aux nazis une nette majorité au gouvernement.

Le 23 mars 1933, la loi d'habilitation a donné à Hitler le pouvoir de faire des lois sans consulter le Reichstag pendant une période de quatre ans. Au cours des quatre mois suivants, Hitler a pris des mesures vers la dictature : les syndicats et tous les autres partis politiques ont été interdits, les nazis ont pris le contrôle de tous les gouvernements locaux et l'Allemagne s'est retirée de la Société des Nations. À la mort du président Hindenburg en août 1934, Hitler cumula les postes de chancelier et de président et se fit Führer d'Allemagne.

En tant que Fuhrer, Hitler a commencé à construire son Troisième Reich. Ignorant les termes du traité de Versailles, il a commencé à constituer l'armée et les armes. Les lois de Nuremberg adoptées en 1935 définissaient l'idéal de pur citoyen allemand aryen d'Hitler et interdisaient aux Juifs d'occuper toute forme de fonction publique. En mars 1936, Hitler a commencé à récupérer les terres prises à l'Allemagne par le traité de Versailles en réoccupant la Rhénanie. Le mouvement a été sans opposition par la Grande-Bretagne et la France. Anschluss avec l'Autriche au printemps 1938 a été suivi à l'automne par la reconquête de la région des Sudètes de la Tchécoslovaquie.

Bien qu'il ait accepté par les termes de l'Accord de Munich de ne pas faire d'autres revendications territoriales, en mars 1939, Hitler envahit et occupa la Tchécoslovaquie. Son invasion et son occupation ultérieures de la Pologne le 1er septembre 1939 ont conduit au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Malgré le déclenchement de la guerre, Hitler a poursuivi sa politique d'agression et en mai 1940, la Grande-Bretagne était le seul pays d'Europe occidentale qui n'avait pas été envahi et occupé par les nazis. La perte de la bataille d'Angleterre a conduit Hitler à abandonner son projet d'envahir la Grande-Bretagne en faveur d'une invasion de la Russie.

Les Juifs, les homosexuels, les gitans, les communistes et autres « indésirables » d'Allemagne et des pays sous contrôle nazi ont été contraints de porter des badges d'identification. Les Juifs étaient envoyés dans des camps de concentration où les personnes en bonne santé étaient soumises aux travaux forcés tandis que les jeunes, les vieux et les malades étaient exterminés dans des chambres à gaz. En janvier 1942, des plans d'extermination de l'ensemble de la population juive connus sous le nom de « la solution finale » ont été approuvés.

La défaite à la deuxième bataille d'El Alamein en novembre 1942 fut suivie d'une défaite à Stalingrad. Le refus d'Hitler d'autoriser les soldats à battre en retraite et la lecture aveugle de ses objectifs ont conduit certains membres nazis à remettre en question son leadership. En juillet 1944, on tenta d'assassiner Hitler. La tentative a échoué et les auteurs ont été exécutés.

Fin 1944 et début 1945, les Allemands sont repoussés vers Berlin par les Alliés à l'ouest et les Russes à l'Est. Le 29 avril 1945, Adolf Hitler épousa sa maîtresse de longue date Eva Braun et un jour plus tard, le couple se suicida.

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